科索沃一日探遊

自從上次從馬其頓進入科索沃未遂而被遣返以後,心中一直惦記着科索沃。前幾天我去塞爾維亞南部旅遊,藉着這個機會,順便去了一趟科索沃。提到科索沃,許多人會問「那裏安全嗎?」「還在打仗嗎?」。其實,科索沃戰爭已經過去16年了,絕大部分地方已經完全看不到戰爭的痕跡了,只有在當地人的心中纔能看到戰爭的傷痕。

「準國家」科索沃

不過,科索沃目前還不是一個被廣泛承認的獨立國家,因爲它在2008年纔從塞爾維亞獨立。由於是單方面宣佈獨立,塞爾維亞至今都認定科索沃是塞爾維亞「不可分割的一部分」,而且以俄羅斯、中國爲首的國家都不承認科索沃獨立,相反美國、西歐大部分國家則承認科索沃是一個獨立的主權國家。

電信業

由於這種狀況,科索沃只能算是一個「準國家」,因此許多狀況都十分獨特,譬如科索沃的電信業。科索沃有兩大電信運營商,分別是IPKO和Vala。IPKO是一個由斯洛文尼亞電信控股的運營商,其手機號碼和斯洛文尼亞一樣都是+386開頭的。Vala則由摩納哥電信管理,所以手機號碼開頭是摩納哥的國際區號+377。至於塞爾維亞的電信運營商,在科索沃的某些地區也是有信號的,尤其是在科索沃北部塞爾維亞族控制地區,那裏只有塞爾維亞電信纔有信號。其實科索沃是有自己的國際電話號碼的,範圍是+383,但是出於某些原因還沒有啓用。我在旅遊的時候,手機漫遊到了IPKO的網絡,於是收到了一條「歡迎來到斯洛文尼亞」的短信,漫遊費用也和斯洛文尼亞一樣。

歡迎來到斯洛文尼亞 iPhone天氣

地圖名稱

我在使用手機Google地圖的時候,發現地址名稱僅僅精確到城市的名字,而不是科索沃或塞爾維亞。iPhone照片和天氣更是連地名都不顯示。前不久Google爲了迴避菲律賓的抗議,把「黃巖島」的中文名移除了,卻又遭到中國的不滿。想想看這些公司還真是如履薄冰,地名這東西一不小心就會搞出政治爭議,最終損失的還是股東的利益。說到地理位置的名稱,不同語言真的是很不一樣,這其中雜糅了民族情感,稍不注意就會傷害到某個民族的感情。在列族紛爭的歐洲中部地帶,每個城市都有好幾個語言的名稱,譬如說「日內瓦」(拉丁語Geneva),法語是Genève,意大利語是Ginevra,德語是Genf。而「米蘭」(意大利語Milano),德語更是叫Mailand,聽起來就好像是日耳曼人的領土(日耳曼語-land)一樣。

德國馬克和歐元

科索沃的法定貨幣是歐元和塞爾維亞第納爾,但是只有塞族聚居區纔通行第納爾,其他地區通行歐元。值得一提的是,科索沃並不是歐元區國家,但卻單方面選擇了使用歐元爲流通貨幣。與科索沃類似的國家還有黑山,也是使用歐元的非歐盟國家。這種境況其實是有歷史原因的,因爲在歐元區誕生之前的上世紀九十年代,巴爾幹半島正處於戰亂頻仍之中,許多地區經濟崩潰。於是在聯合國的干預下,波黑、黑山和科索沃紛紛開始直接使用德國馬克作爲流通貨幣,或者發行與德國馬克可以一比一兌換貨幣。歐元區誕生以後,科索沃和黑山就隨即切換到了歐元,波黑則繼續發行「可兌換馬克」,匯率與歐元固定。

在我看來,作爲一個發展中的小國,主動放棄貨幣發行權是一件好事。貨幣政策是一個危險的工具,也是通往計劃經濟和奴役的大門,在沒有強大的約束力的情況下,十分容易被濫用,因而使國家經濟崩潰。在使用歐元的前提下,政府超發貨幣、國債的道德風險被約束了起來,公民的私人財富得以擁有保障。如果這個國家有發行貨幣的能力,政客很容易通過發行國債的方法揮霍財富,入不敷出,最後不得不把債務「貨幣化」,受損的是所有公民的個人財富。在沒有貨幣發行權的前提下,政府發債是必須要償還的,否則就只能違約破產,就像現在的希臘一樣。歐洲其他國家看到如今希臘的悲慘下場,都會對濫發國債有所忌憚。

普里什蒂納

科索沃是一個年輕的國家,它首都普里什蒂納(Pristina)是一個正在大興土木中的城市。來到這裏有種回到中國的感覺,因爲四處都是建築工地,可以想象在幾年後重來普里什蒂納,街景一定會大不一樣。

普里什蒂納到處飄揚着阿爾巴尼亞國旗,簡直比科索沃本國國旗還多,還有不少美國國旗,由此可見阿爾巴尼亞和美國對科索沃強大的影響力。

阿爾巴尼亞國旗

普里什蒂納是一個多元文化的城市,有大量的清真寺、天主教堂和東正教堂,這也跟阿爾巴尼亞人的多元化的信仰有關。

阿爾巴尼亞族和塞爾維亞族

從1991年南斯拉夫解體開始,斯洛文尼亞、克羅地亞、波斯尼亞和黑塞哥維那、馬其頓、黑山相繼獨立,塞爾維亞也承認了它們的國家地位,惟獨科索沃例外。這是因爲其他獨立出來的國家在南斯拉夫時代就是加盟共和國,而科索沃一直就是塞爾維亞兩個省(科索沃省和梅托希亞省)。其實和蘇聯解體類似,波羅的海三國、外高加索三國、中亞五斯坦、白俄羅斯、烏克蘭、摩爾多瓦獨立都沒有被俄羅斯強力阻攔,惟獨車臣獨立被俄羅斯實施軍事打擊至今。

科索沃獨立更深層的原因其實是民族問題。在西巴爾幹地區,有幾大民族幾百年來恩恩怨怨,分別是塞爾維亞族、克羅地亞族、波斯尼亞族、阿爾巴尼亞族和馬其頓族。這幾大民族中,除了阿爾巴尼亞族以外都是斯拉夫人,語言相近,其中塞爾維亞族、克羅地亞族和波斯尼亞族語言幾乎一樣,只是因爲信仰不同而分成了不同的民族。塞爾維亞族信仰東正教,克羅地亞族信仰天主教,波斯尼亞族信仰伊斯蘭教。事實上在南斯拉夫解體之前,這幾個語言統稱爲塞爾維亞-克羅地亞語,而解體後則分成了塞爾維亞語、克羅地亞語、波斯尼亞語和黑山語。對於塞爾維亞-克羅地亞語,不同國家的語言學家有不同的觀點,有人認爲它是南斯拉夫不同方言的共同體,也有人認爲它是泛南斯拉夫主義的政治產物,硬是把不同語言糅合在一起。有趣的是,維基百科的不同語言版本中,既有塞爾維亞語維基百科克羅地亞語維基百科波斯尼亞語維基百科,又有塞爾維亞-克羅地亞語維基百科。儘管懂一種語言就能互相能看懂,但許多條目的政治立場卻是截然相反的,譬如波黑戰爭,不同語言的維基百科的觀點都偏向自己的民族,惟獨塞爾維亞-克羅地亞語維基百科比較中立。

馬其頓族信仰的也是東正教,但是其實語言和保加利亞是一樣的,和塞爾維亞語有一些距離。阿爾巴尼亞族信仰比較複雜,各種教徒都有,但是其阿爾巴尼亞族的民族認同感要高於宗教認同感。

科索沃「自古以來」居住的是哪個民族,各族有各族的說法,可謂衆說紛紜,但其宗旨都是偏向本族的。但是在科索沃獨立之前,阿爾巴尼亞族(簡稱阿族)的人口已經佔到了接近90%,而塞爾維亞族(簡稱塞族)人口只有不到8%,而且主要聚居在北部地區。科索沃的阿族人主要都是穆斯林,因此與東正教的塞族加劇了衝突。因爲科索沃問題,阿爾巴尼亞和塞爾維亞兩國常常發生摩擦。阿爾巴尼亞指控塞爾維亞歧視壓迫科索沃的阿族人,而塞爾維亞則說阿爾巴尼亞鼓吹分裂,包藏禍心,妄圖重建「大阿爾巴尼亞」。

我從塞爾維亞坐大巴去科索沃時,終點站是格拉查尼察(Gracanica),位於科索沃首都普里什蒂納南部10公里處。格拉查尼察是一個塞族聚居區,街上飄揚着的全部都是塞爾維亞國旗,還有一個世界文化遺產的修道院(Monastery Gracanica)。我去的時候局勢還不錯,但是就在兩年前,這裏還有塞族軍隊保護。我從格拉查尼察坐出租車回普里什蒂納的時候遇到一個科索沃警察,她是塞族人。她得知我是從塞爾維亞來的,而且專程來看格拉查尼察修道院,高興地說我做出了正確的選擇。我試探性地問她科索沃是不是塞爾維亞的一部分,她說:「很遺憾,不是,但是我們非常希望是。」我不知道她所謂的「我們」指的是科索沃的塞族人,還是她希望所有的科索沃人都願意加入塞爾維亞。

格拉查尼察街頭塞爾維亞國旗

格拉查尼察修道院

另一個截然不同的經歷是我在普里什蒂納的民俗博物館時遇到的。由於博物館沒什麼人參觀,講解員見到我非常熱情地免費給我講解,看完以後還讓我坐下休息聊天。作爲阿族人,他義正嚴詞地向我控訴了科索沃戰爭期間塞族的暴行。他告訴我說他能從戰爭中活下來是一件不容易的事情。他對如今科索沃獨立感到十分欣慰,因爲他說在獨立之前,塞爾維亞一直對科索沃的阿族人採取歧視和同化政策,譬如以前是沒有講阿爾巴尼亞語的學校的,學生都被迫學習塞爾維亞語,只有私塾纔教授阿爾巴尼亞語,而且被政府打壓。我告訴他我去過阿爾巴尼亞的很多地方以後,他簡直喜出望外,彷彿阿爾巴尼亞纔是他的祖國一樣。科索沃阿族人還對美國有着特殊的感情,甚至市中心大街上都有一尊比爾・克林頓的雕像,附近還有複製的自由女神像。我問講解員爲什麼會這樣,他告訴我美國是科索沃的解放者,是科索沃人民的大救星,要不是有美國轟炸塞爾維亞,科索沃至今也不能獨立,就像俄羅斯車臣共和國一樣(想想看美國只敢譴責俄羅斯,不敢像對塞爾維亞一樣轟炸)。

普里什蒂納「解放者」比爾・克林頓和飄揚的美國國旗

進入科索沃

以下是技術性內容。

科索沃有三個(或四個)陸上鄰國,分別是黑山、阿爾巴尼亞、馬其頓,以及塞爾維亞。從不同的方向進出科索沃,入境規定是不同的,作爲外國人一定要注意,否則一不小心就會讓塞爾維亞或者科索沃給個罰款、遣返、驅逐出境甚至永久拒絕入境。首先,科索沃在很多國家沒有使館,所以要單獨去科索沃申請簽證還比較麻煩,不過好在科索沃給持有多次往返申根簽證或者申根國居留證的人提供15天的免簽入境,相信拿中國護照去科索沃的人都是這麼去的。

直接入境

科索沃複雜的入境政策值得一提。去科索沃要麼坐飛機,要麼陸路入境(內陸國沒有海路)。科索沃首都普里什蒂納有一個機場,飛往歐洲各地的飛機還不少,而且有easyJet這樣的廉價航空的航線,所以坐飛機去不失爲一種最簡單易行的方式。如果要從陸路入境的話,黑山、阿爾巴尼亞、馬其頓這三國都是承認科索沃獨立的,所以從這三個方向進出科索沃,也和飛機一樣沒有什麼問題。在巴爾幹國家最常見的交通方式是公共汽車,但是也有火車。馬其頓首都斯科普里到普里什蒂納之間每天都有火車運行。

以上這幾種方式入境科索沃經過的是科索沃的邊境控制,惟一需要注意的問題是必須還是以這幾種方式離境,而不能直接去塞爾維亞。而且以後如果再去塞爾維亞本土的話,可能被罰款(小概率)或者拒絕入境(極小概率)。這是因爲按照塞爾維亞的法律,「科索沃是塞爾維亞不可分割的一部分」,從科索沃控制的邊境口岸進入「科索沃省」算是非法入境塞爾維亞。爲什麼說被罰是小概率事件呢?因爲護照上的科索沃入境章不一定會被塞爾維亞邊境官員發現,尤其是護照上入境章比較多的情況下。況且,入境科索沃的時候還可以要求不要給蓋入境章,如果邊境官員同意了,那麼塞爾維亞就不可能知道你來過科索沃了。蓋不蓋章是沒關係的,因爲就算不蓋章,你的護照也登記到他們的電腦系統裏面去了,出境的時候會查到。

科索沃地圖

從塞爾維亞入境

如果是從塞爾維亞入境,一定要經過正確的檢查點(口岸)。科索沃北部是塞爾維亞實際控制區,被塞爾維亞認爲是本土,之間沒有檢查點。只要不是自駕,都不會走錯檢查點。另外塞爾維亞因爲不承認科索沃,所以不認爲有「邊境」和「口岸」,而只有檢查點。如果是坐大巴,一般來說會從三個檢查點入境,分別是Merdare、伊巴爾河,以及Mucibaba。我是從塞爾維亞東南部城市尼什(Niš)坐大巴,經過Merdare檢查點進入的科索沃,離開是從普里什蒂納,坐大巴從伊巴爾河檢查點回到的塞爾維亞新帕紮爾(Novi Pazar)。

值得注意的是,從塞爾維亞入境科索沃必須回到塞爾維亞。如果進入科索沃以後從其他口岸或者飛機離境,科索沃邊境官員不會阻攔你,但是以後就別想再去塞爾維亞了。這又是因爲「科索沃是塞爾維亞不可分割的一部分」,從科索沃控制的口岸離開屬於非法離境,塞爾維亞邊境控制沒有記錄,也就是說塞爾維亞只有你的入境記錄,而沒有出境記錄,你到底是走了還是滯留不歸塞爾維亞是不知道的。一言以蔽之,從塞爾維亞入就要從塞爾維亞出,不從塞爾維亞入就不能從塞爾維亞出。從塞爾維亞入境科索沃並返回塞爾維亞是惟一完全合法的入境方式(既符合塞爾維亞法律又符合科索沃法律)。

從北科索沃入境

除了以上兩種方式,還有一種非常規的進入科索沃的方式,而這種方式是不會留下任何科索沃入境記錄的。科索沃北部至今還有一部分塞爾維亞控制區,稱爲北科索沃(Severno Kosovo)。北科索沃是2008年科索沃宣佈獨立時,拒絕獨立的一部分塞族控制區,迄今爲止還被塞爾維亞控制,因此北科索沃和塞爾維亞其他部分之間沒有任何檢查點。北科索沃的首府是米特羅維察(Mitrovica),這個城市中心穿過的是伊巴爾河(Ibar),但是河的南北兩岸分別被阿族和塞族控制,因此一直以來是對峙衝突的前線。伊巴爾河上有三座大橋,其中最出名的一座是伊巴爾河新橋,位於城市正中央。這座橋過去雖然發生過不少衝突,但是目前來說是安全的,遊客可以自由地跨過橋到另一邊。橋上沒有任何檢查點,而且從塞爾維亞到米特羅維察北部之間也沒有任何邊境控制,也就是說從塞爾維亞可以暢通無阻地來科索沃。這種方式進入科索沃從塞爾維亞的角度看也是合法的,但是由於沒有經過科索沃檢查點,科索沃出入境系統中是沒有記錄的,所以如果要從科索沃其他口岸出境,可能會遇到阻攔,所以保險起見還是要返回塞爾維亞。如果是反方向(從科索沃去塞爾維亞),那麼從塞爾維亞出境會遇到問題。

從塞爾維亞的克拉列沃(Kraljevo)有火車到米特羅維察北部的Zvecan,這列火車本來是可以到米特羅維察,並最終抵達普里什蒂納旁邊的Kosovo Polje的,但是2008年科索沃獨立以後只開到Zvecan。

其他目的地

這次我來科索沃僅僅去了普里什蒂納和週邊的格拉查尼察修道院,連過夜都沒有。科索沃還有其他值得去的地方,值得下次再來探索。首先是科索沃西南部的古城普里茲倫(Prizren),它是曾經的塞爾維亞王國的首都。其次,北部都市米特羅維察被阿族和塞族分別控制,越過伊巴爾河大橋絕對是一種獨特的體驗。靠近黑山的西部城市佩奇(Peja)有世界文化遺產的修道院和奧斯曼土耳其的遺蹟。要想細細品味科索沃,只能下次再來了。

誰說中國醫療差——談醫療制度

昨天晚上由於喫飯過快,咀嚼用力過猛,一不小心咬到了舌頭,頓時鮮血淋漓,差點噴涌而出。我立刻去買了點冷飲冰激凌,企圖冷敷止血。一開始效果不錯,但是過了一會,流血又開始了,而且越來越多,血流不止。沒過多久感覺嚥了一肚子血。想去去醫院看看,但看看錶十點了,怕是學校醫院急診看不了,還是第二天早上去吧。又過了一會,感覺嗓子嚥血過多,有點不舒服了。對着鏡子看了看舌頭,那流血的速度把我嚇了一跳,每秒可能有將近0.2毫升。掐指一算,一個小時就是720毫升,睡一覺就好幾升了。這一想不得了,腿都軟了,於是立即前去醫院。

果然校醫院急診看不了,讓我去魏公村附近的北京大學口腔醫院。我打車到了口腔醫院,走進急診室,這時已經是深夜一點了。我花了5塊錢掛了個號,排隊等了一會就進去了。年輕漂亮的女醫生問我怎麼了,我把我的病情說了一下,醫生讓我躺下,問我平時有沒有什麼病症。我想了想,說「我應該有低血糖吧」,醫生笑了笑,就讓我張開嘴開始處理傷口。醫生看到我傷口的位置實在奇怪,竟然是在舌頭中間,還是豎着的。只是因爲咬到了一個小血管,纔這樣血流不止。處理的時候醫生一直問我疼不疼,雖然之前有點疼,但不知怎麼在醫生處理的時候竟然不疼了,可能是因爲女醫生年輕漂亮吧。沒過一會,傷口就處理好了,等了半個小時都沒有再出血。

繳費的時候讓我挺吃驚的,費用一共8.2元,我的第一反應就是好便宜啊。雖然作爲學生這個醫療費用是可以報銷的,但這便宜得讓我都懶得去報銷了(不過作爲一個理性人我還是要去報銷的,勿以利小而不爲嘛)。交完費以後醫生還告誡我注意事項,不要喫熱的東西云云,那服務態度令我簡直感激涕零。

對比一下美國歐洲的醫療機構,遇到這種小病要麼去公立醫院排隊到死,要麼去私立的口腔診所,同時做好心理準備收到鉅額賬單,而且半夜去人家還未必理你。只有天朝帝都纔有這種物美價廉,24小時隨到隨看的醫療服務。

我爲什麼能享受這一切

儘管這次醫療體驗很愉快,但是我還是清醒的認識到,天下沒有免費的午餐。中國這種優質廉價的醫療服務,其代價是對公立醫院尤其是醫生利益的壓榨。這樣的醫療服務並不是哪裏都有的,而是集中在北京、上海等少數幾個大城市,因此遭到全國人民的覬覦。君不見北京各大醫院門口二十四小時都擠滿了來自全國各地求醫問診的人,他們爲什麼來北京?因爲只有北京纔有這樣優質的醫療服務啊。

但是公共資源總是有限的,再多的醫療資源也會被無窮無盡的病人佔滿。針對這種僧多粥少的情況如何解決,無非排隊、抽籤和市場。排隊是最常見的方式,大多數公立醫院,以及春運火車票都採用了排隊這種「公平」的方式。抽籤也不少見,譬如北京車牌照搖號、優質中小學入學抽籤,這種方式也是看似公平的。市場的方式就是競價拍賣,這種方式用得也挺多的,只是離一般人比較遠,譬如政府賣地,價高者得,也算是公平吧(不考慮貪污腐敗的問題)。這三種方式很難「誰更公平」之說,只有「對誰更加有利」之說。排隊顯然是對窮人有利的,因爲富人的時間成本較高。拍賣則是反過來,對富人有利。而抽籤,則對所有人都一樣,所以有人認爲抽籤是最公平的。譬如古希臘雅典的民主制度,發展到後來爲了追求絕對的公平就採用了抽籤。

但是市場是無孔不入的,排隊和抽籤的方式都可以被市場轉嫁,譬如僱人排隊、僱人抽籤,或者有人主動倒賣排到或抽到的資源。就像美國南北戰爭時期的兵役制度,雖然是強制隨機抽籤徵兵,但是如果被招募者可以找到一個人代替,就可以免除兵役讓別人代替,這使得富人大多都選擇了僱傭兵代替自身。對於醫院來說,經常見到黃牛倒賣掛號,幾十塊錢的專家號掛號費能被炒到幾千塊很常見。先不說這種倒買倒賣是否符合道義,這種行爲至少解決了一個問題,那就是優質資源的真實價值。如果沒有黃牛倒買倒賣,我們很難知道這樣一個專家號到底值多少錢,這就是二級市場的意義所在。

相信沒有人會覺得五塊錢的掛號費貴,也正因爲如此,醫院和醫生的利益被剝奪了。醫療服務本身是一種專業的服務,無論從其市場需求還是道德需求,專業的醫生(道義上)應得應有的經濟回報和社會尊重。但由於國家控制的醫療費用價格,醫院幾乎不能從上面賺到可以維持運營的資金,只能依靠其他手段,也就是我們經常說的「以藥養醫」。至於公立醫院的國家補貼,我不知其具體數字,但估計很難維持醫院運營。因此醫院和醫生就成了替罪羊,彷彿醫生拿回扣成了「看病貴」的罪魁禍首,殊不知醫療服務本身昂貴的成本。

由於我的病實在不大,而且醫生沒有存心從我身上拿回扣,所以沒用到什麼昂貴的藥。畢竟在當今緊張的醫患關係下,醫生想拿回扣還是要三思的。我之所以能夠享受到這樣的服務,完全是建立在醫院和醫生的利益被犧牲的基礎上的。因此我在看完病以後,忍不住對醫生說了好幾句「謝謝」。

醫療成本昂貴的罪魁禍首——准入制度

醫療成本分爲醫療服務的成本和醫藥的成本,這兩部分貴的原因是不同的。在中國,前者被人爲壓低,使得醫院不得不使用後者補貼前者。而在歐美國家,尤其是美國,爲什麼醫療貴得嚇人呢?我認爲,其根源在於嚴苛的行醫准入制度。如果你看過電影「北京遇上西雅圖」,可能會注意到一個細節,劇情最後Frank經過多年努力終於考取了美國醫生執照,從此步入高收入階層。然而Frank本身就是北京阜外醫院行醫多年的醫生啊!這個細節反映了在美國當醫生有多難,而這個難完全是人爲造成的。

美國醫師執照由各個州的醫學委員會頒發,考試者必須通過「美國執業醫師執照考試(United States Medical Licensing Examination, USMLE)」等各種考覈。一般在一個醫生開始行醫之前,需要學習十餘年,並且通過實習。由於苛刻的准入制度,美國醫療市場上醫生的數量被嚴格限制,造成了一種人爲的供不應求,醫生的收入自然水漲船高。

美國既然也有醫療費貴的問題,爲什麼還要維持這個制度呢?原因很簡單,是爲了「公衆安全」。不合格的醫生給你看病,你會放心嗎?這個理由看似說得通,卻只是一面之辭。這樣嚴苛的准入制度是保證了醫生的質量,但犧牲的是廣大患者和還沒有獲得執照的醫生的利益。並不是每個人都需要非常高的醫療標準的,有的人需要的僅僅是水平一般,但是廉價的醫療服務。然而醫生爲了維持自己的高收入和社會地位,利用各種政治勢力遊說權力機構,通過綁架公衆利益的方法保證了自身利益。

中國過去有赤腳醫生,在鄉間提供廉價的醫療服務。香港九龍寨城在被拆之前,由於香港政府對其沒有管轄權,也成了無牌牙醫及中醫診所的集中地(港英政府不承認中醫有行醫資格)。其中的診所雖然良莠不齊,但是解決了相當一部分窮人的看病問題。而現在,香港窮人只能去公立醫院排隊,小病可能一排就是半年。

類似的由於准入制度造成的價格昂貴的例子還有倫敦和紐約出租車的價格。在倫敦,出租車司機的准入門檻出奇得高,所有出租車司機的申請者要花三到四年學習The Knowledge(光這名字聽起來就很厲害),其中知識不僅要求司機牢記25000個城市街道和30到50個郊縣街道,還要對倫敦的歷史、文化、景點熟記在心。因此能通過考試的人非常少,倫敦出租車司機自然也成了「高收入職業」。對於消費者來說,結果就是倫敦出租車價格非常昂貴,我曾經一次從希思羅機場到倫敦市區打車花了105英鎊,還不含小費。而紐約的准入制度體現在出租車牌照上,2013年,紐約出租車牌照拍賣出了130萬美元的天價。事實上在過去並不是這樣,以前紐約共有30000餘量出租車(人口卻遠少於今天),但是後來紐約市長簽署了《哈斯法案》,使得出租車數量下降到了16900輛,到現在紐約830萬人口僅有13336個出租車,相比之下北京人口比紐約多一倍,但有69000多輛出租車。因爲這種懸殊的數量差別,紐約的出租車價格非常貴(同時也有勞動力市場的原因,按下不表),但也正因爲如此,纔給了像Uber這樣的公司獲利的空間。

相比醫療服務價格,醫藥價格無論在美國還是中國都很貴,這是什麼原因呢?直接原因是醫藥的研發成本很高(儘管邊際生產費用很低),一種新藥的研發成本高達數億到數十億美元和十幾年時間。但背後原因是FDA苛刻的醫藥上市管制制度,造成了藥品研發成本劇增。爲什麼會這樣呢?原因是FDA要求上市的藥品符合一系列的標準,並且需要做完整的臨牀實驗,這給醫藥研發企業帶來了巨大的經濟開支和時間開支,使得企業不得不把鉅額支出轉嫁到消費者頭上。雖然說FDA目的是爲了公衆安全(又是公衆安全……),但這不知道阻礙了多少新藥的開發,使得更多原本可以得救的人悲慘地死去。至於中國,中國實際上很少有自行研發的藥物,大部分是進口的專利,所以美國醫藥研發貴,也會造成中國藥品貴。同時中國也效仿美國,制定了越來越嚴格的藥品GMP認證。現在FDA的觸角已經伸向了醫療手機應用,甚至造成硅谷相關的創業企業生存困難,阻礙了醫療技術的進步。

理想的醫療制度

談一下我認爲的理想的醫療制度。我認爲理想的醫療制度應該是完全市場化的,所有的醫生准入制度、藥品審覈制度都應該取消強制性。但並不是完全拋棄,還是可以保留作爲參考。任何人只要有意願,都可以行醫,患者可以自行選擇是否信任。如果醫生願意考取執照,可以增加患者的信任度,相當於一個專業證書而已(假證屬於欺詐,是另一個問題)。同時辦法醫生執照的機構應該破除壟斷,任何機構都可以頒發證書,其含金量由其考取難度、頒發數量決定,類似於金融界或IT界的各種證書。就像金融界從業者不是有CFA證書纔能買賣證券,IT界從業者不是有MCSA證書纔能編程,至於公司是否僱傭你,證書只是一個參考,其他經歷經驗也是重要的一部分。

同理FDA對藥品的准入制度也應該廢除,轉而由第三方的藥品評級機構(公共的或私人的)來對藥品進行評價,類似證券評價機構。注意這並不能解決賄賂等非正常方式造成的欺詐問題,但有FDA同樣不能解決,如何解決是另一個問題了。

在這樣理想的情況下,公立醫院存在的必要性就不大了,因爲市場可以提供各個層次的醫療服務,窮人選擇廉價的,富人選擇優質的,如同其他任何商品或服務。我認爲沒有任何需求是「剛性」的,非要政府介入不可,包括醫療、住房、教育,都可以由市場有效調節(在取消行政干預的前提下)。

有人認爲完全有市場提供醫療服務是有悖於倫理的,一個例子就是患了重病的窮人,他負擔不起昂貴的醫療費用,難道就應該死去嗎?這的確是一個很有爭議的問題。其實我認爲涉及到人的「生存權」的問題不止醫療一個,還包括溫飽、自然災害。關於溫飽,即使是發達國家也是在最近一百年內纔逐漸消滅的,不是任何平等主義政治運動的原因,而是生產力的大幅提高,導致糧食、紡織品價格變得非常便宜,纔讓每個人負擔得起溫飽。即使有人還是負擔不起,通過政府補助的方法,讓一個人喫飽也花不了太多錢。而醫療目前還是一種非常稀缺的資源,無論如何分配總是無法滿足每一個人的,而且面對很多疾病即使你再有錢也無能爲力。這完全是受限於人類醫療技術的,沒有任何辦法可以完美解決。政府誇下海口負責每一個人的醫療的行爲是極端不負責任的,因爲根本就是「何不食肉糜」。所以終極解決方案還是提高醫療技術,而不是任何政治運動。在這種前提下,爲了保證醫學研究的發展,其資金是必不可少的,因此資源優化配置的方式就是市場的分配方式,這樣纔能讓資本有效流入醫療領域,刺激其發展。

最後解釋一下標題,中國醫療制度的確有很多問題,但是美國也有不少問題,相比之下中國的醫療制度對患者不算差,犧牲的是醫生的利益(患者利益間接受損,造成雙輸局面)。而美國則是犧牲患者利益,養肥了醫生。

過去一年的環球旅行

本文寫於2014年,關於我的遊記,請見https://www.byvoid.com/travel

過去一年來,我去了許多國家,屬於那種以前從來沒有單獨出國門,到一下子去了十幾個國家幾十個城市的人。這個經歷給我帶來的變化遠非之前一個接着一個的實習可比,我的想法相比一年前兩年前三年前,已經有了巨大的改變。

暴走歐洲

翻看窮遊網上我的足跡,不由得感慨。按照時間順序,從2013年7月以來我依次去了德國、捷克、奧地利、匈牙利、意大利、愛爾蘭、英國、法國、美國、俄羅斯、越南、香港。其中「德國、捷克、奧地利、匈牙利、意大利」五國我是在13天內跑完的,從法蘭克福出發,分別去了法蘭克福、柏林、布拉格、維也納、布達佩斯、羅馬、威尼斯、薩爾茨堡、慕尼黑、海德堡、達姆施塔特共11個城市,最後回到法蘭克福。更厲害的是我之前完全沒有計劃行程,只是買了一張歐洲通用的火車票Eurail Pass,每天到火車站以後再決定下一站去哪,想想真是不可思議。我出發前從在德國留學的朋友那裏借了一個背包、一個睡袋,收拾了幾件衣服就上路了,一路上住了青年旅社、歐式賓館,還睡了火車硬座,甚至露宿火車站,也算是體驗了一把「說走就走的旅行」了。

講給外人聽,都覺得我這個旅行太快,難以靜下心來體驗,但其實我在柏林看了柏林牆、勃蘭登堡門、波茲坦廣場、登上了電視塔、國會大廈,還去查理檢查點蓋了簽證;在布拉格廣場流連了一個黃昏、參觀了布拉格城堡、穿越了摩肩接踵的集市,還乘坐了伏爾塔瓦河上的船;在維也納參拜了音樂家們的雕像、遊歷了哈布斯堡王朝美泉宮,還聽了一場金色大廳的音樂會;在布達佩斯登上了白色的漁人堡、品嚐了美味的牛肉湯,還泡了泡匈牙利式的男女混浴溫泉;在羅馬參觀了雄偉的鬥獸場、萬神殿、君士坦丁凱旋門、進入了最小的國家梵蒂岡,還喫到了小巷中最傳統的意大利比薩;在威尼斯乘坐了水上巴士、迷失在了迷宮般街道中、遊歷了如畫般的彩色島,還品嚐了正宗的意大利海鮮麪;在薩爾茨堡參觀了莫扎特博物館、爬上了山頂城堡,還遇到了音樂之聲拍攝地;在慕尼黑體驗了啤酒花園大牌檔式的德國啤酒加豬排、參觀了以精確而著稱的德意志科學工業博物館,還在市中央英國花園的草坪上和德國人一起曬太陽;在海德堡探祕了學生監獄,還穿越了哲學家小徑……如此衆多體驗,一言難盡,如果親自去嘗試,可比我寫得有意思多了。

羅馬鬥獸場

海德堡

巴黎

愛爾蘭與英國

十三天暴走完之後我飛到了愛爾蘭,一個儘管在旺季遊客也不太多的國家。可能因爲不是申根區,又在島上的緣故吧。我在都柏林劇院中看了凱爾特民族舞蹈「大河之舞」,效果絕非電視上可比,那旋律還留在我頭腦迴響。接着我就到了倫敦,開始了爲期三個月的Facebook實習。倫敦是個國際化大都市,和之前去的歐洲大陸上的小城絕不可相提並論。倫敦光是火車地鐵網絡就是我去過的最發達的地方,無處不通。當然,倫敦的物價也是出了名的貴,坐一次地鐵如果沒有優惠最少要4英鎊,隨便喫點東西幾十英鎊就花出去了。我最喜歡倫敦的一點就是它的West End了,這裏是與美國紐約Broadway齊名的音樂戲劇聖地。我在West End可算是破費了,看了歌劇魅影、悲慘世界、獅子王、澤西男孩、中美國、音樂之聲六場劇,其中歌劇魅影還買了第一排的票看了第二次,花了有幾千塊錢。值得一提的是West End旁邊就是倫敦中國城(又稱唐人街、華埠),所以看劇之前也少不了大喫一頓,花銷更是厲害了。倫敦大致格局是西敏(Westminster)和金融城(City of London)雙中心,各具特色。西敏有白金漢宮、大本鐘、倫敦眼、劇院區,金融城有倫敦塔、倫敦橋和倫敦塔橋,更有西裝革履的「金融精英們」日出而作,日入而息。要說英國,當然不只有現代化的倫敦,還有歷史深厚的牛津劍橋,以及如畫般的蘇格蘭。我從倫敦坐火車到愛丁堡,花了兩天遊覽了蘇格蘭高地。蘇格蘭高地真的是如人間仙境一般美麗,尤其是坐在從威廉堡到馬萊格的蒸汽火車上,看着窗外湖光山色、體驗霍格沃茨特快列車的感覺。愛丁堡也是一座令人流連忘返的城市,它完全沒有被戰火摧毀,更有中世紀的感覺。

倫敦塔橋

美國

從英國回來以後,我又藉着機會去美國東海岸玩了一次,包括大都市紐約、歷史名稱費城和政治心臟華盛頓。這是我第二次去美國,之前一次是去灣區,也去了紐約。不過這次來美國是自己一個人,而且嘗試了美國的火車和長途巴士。我從紐約坐地鐵到新澤西州紐瓦克,然後換火車到特倫敦,然後再換地鐵到費城,路上紐瓦克和特倫敦都是臭名昭著的治安很差的地方。從費城到華盛頓我坐了灰狗巴士,算是比較便宜的交通工具,車上幾乎都是黑人。相比歐洲,美國的貧富差距更爲顯著,尤其是不同人種之間。在歐洲旅行可以說是很安全,惟一要提防的就是小偷扒手了,而在美國,有時候更多的會感受到生命的威脅。

華盛頓

俄羅斯、越南與香港

回來以後休息兩個月,我又坐不住了。今年1月,我又出發去了俄羅斯遠東城市海參崴。之後又轉戰雲南,一路奔向中越邊境,直抵河內。越南算是我去過的第一個比中國落後的國家,這種感覺從跨越國境線的一刻就感覺到了,坐了290公里10個小時的火車以後,更是不僅感嘆中國高鐵的快捷。當然河內是一個很獨特的城市,我看到了滿街印着偉大領袖胡志明頭像的廣告,以及政治中心巴亭廣場。早上六點鐘排隊跟河內市民一起給胡志明燒香磕頭,算是一種獨特的體驗吧。在下龍灣吉婆島上,我遇到了一個法越混血的小姑娘,令我吃驚的是她會講七國語言,真的是天才。從越南回來以後,我當然趁着不遠,又去了一趟香港。香港不愧是東方之珠,其繁華程度是我去過的最高的城市,有甚於紐約、倫敦。香港是一個非常自由的都市,在這裏可以看到許多內地已經消失或者禁止的東西,如一大片算命的攤位、當街兜售色情電影,甚至還能聞到一些大麻的味道。同時香港具有極高的包容性,無論是粵語、英語還是普通話,到處可以聽得到。我在香港專門住在了號稱亞洲最國際化的地方「重慶大廈」,這裏是印度人的聚集地,塞滿了廉價小旅館,居住環境和港島半山富人區簡直天壤之別。在香港真的是有錢人有有人錢的活法,窮人有窮人的活法,令人印象深刻。

越南下龍灣

旅行的意義

俗話說讀萬卷書不如行萬里路,其中真諦不親身體驗一下是不好理解的。去了這麼多國家以後,我對世界的認識真的發生了改變,從前覺得遙不可及的地方,我竟然這麼容易就去了,多麼奇怪的一種感覺啊。巴黎在許多人心目中都是一個浪漫的地方,我曾經也這麼覺得,直到我親眼目睹了它的混亂,還被當街搶劫了。從前道聽途說,對「國外」產生了一個抽象的認識,譬如天真的覺得「國外」意味着富裕民主自由,凡是中國不好的地方「國外」一定好。但真的走出國門,纔發現國家和國家之前差別大得很,只有英國、美國、俄羅斯,而沒有「國外」或者「外國」這一個地方。第一次出國到的地方是舊金山,然後以爲舊金山、硅谷就是美國,到了東海岸纔發現原來美國還可以是紐約、費城、華盛頓,到了黑人區纔知道美國不都是華爾街,美國人也沒有想象中的那麼有錢。到了歐洲,我纔知道美國不能代表「外國」,恐怕連「西方」也不能代表。

旅行中我還結實了許多有趣的人,譬如一個土耳其人給我講伊斯蘭教教義,和另一個埃及人給我講的就有很大不同。我還認識了一個瑞典的高富帥,高中畢業就在一人獨自旅行,和他聊天發現他對國際政治經濟瞭解令我驚訝,儘管沒去過中國卻對中國政治洞若觀火,瞭解後纔知道原來他爸爸是一個對衝基金經理,投資過很多亞太國家市場。我甚至突然覺得,生命之中有許多事情要做,環遊世界是其中非常重要的一項,尤其是不能辜負上天賜予的青春。想想看二十年後,我很難再有機會像現在這樣以最經濟的方式隻身一人穿越歐洲大陸。

恐怕這就是文藝青年們常說的「旅行的意義」吧。

海外實習面試記

去年八月份寫的一篇文章一不小心讓我稍微火了一把,短短時間內在微博達到了上千的轉發量,甚至連像搜狗首席執行官王小川這樣的業界大佬都轉發了那條微博。微博上面的聲音有兩派,一派是支持者,認爲「這個年輕人很有想法」,另一個聲音則對我的想法、行爲提出了質疑,認爲我貶低學術、太過浮躁。我原來在微軟亞洲研究院系統組的老闆對我的想法尤其不滿,甚至對我進行了半公開的點名批評,並告誡其他在微軟亞洲研究院的實習生不得浪費機會。

後來我瞭解到,我寫這篇文章的時候是八月份,正好是個大互聯網公司校園招聘開始的前夕。由於這篇文章裏面公開讚揚了Hulu,而且鼓勵和我一樣的年輕人投身業界,同時表達了對大公司的不滿,被許多人認爲是符合他們的利益的。由於轉發量過大,甚至已經引起了微軟公關部門的注意,以至於向我之前在微軟老闆施壓,要求他立刻「解決問題」。我恍然大悟,只好大呼被人利用了!

(補充:此文發佈後微軟又聯繫到我,認爲以上說法不正確,以下爲解釋)

这个不符合事实哟,我不想再有不必要的误解。实际发生的是负责我们的实习生项目的高校关系部一直致力于保证实习生计划的质量,觉得我们工作没有做好,才找到我们。我们也发现了问题并马上采取措施,加强了对实习生的关注。我不希望大家了解的和事实不符。

轉眼間又過去了一年,已經快到我大三的暑假了,再開學就是大四,眼瞅是要畢業的人了。我快要與在清華的日子告別了,同時我十六年的求學生涯也將接近尾聲。有人說現在感嘆還太早,大四還沒開始,距離畢業還有一年呢!但也有人告訴我,其實大學只有三年,大四和前三年的「過法」不一樣。在我看來,大學每年都不一樣,這一年來我接觸了許多新東西,我和去年的我想法已經有了很大的區別,正所謂是「年年歲歲花相似,歲歲年年人不同」。想想看明年這時候就要畢業了,實習的機會也不多了,所以就寫篇文章記錄一下當時坎坷的經歷吧。

面試準備

有了去年面試美國公司失敗的經歷,我早早就開始了準備。從去年十月份,我就開始瀏覽硅谷各個公司招聘暑期實習生的信息了。由於沒有先驗的知識,根本不知道哪些公司在招實習生,只好像爬蟲一樣查找。在查找的過程中學會了使用LinkedIn和Glassdoor,這兩個網站是非常好的工具,尤其是Glassdoor,還可以看到許多公司的薪酬信息、面試題等。這些信息都是員工匿名披露的,不違反保密規則,甚至還被許多公司的HR鼓勵。

英語

去年面試失敗很大的一個原因可能就是英語。當時我見到外國人根本不知道如何張口,更別說在電話裏面了。我當時的每個面試都是戰戰兢兢,如履薄冰地準備好一切可能問到的的問題的回答,然後唸出來,一旦遇到了沒準備的內容可想而知。

認識到問題以後,該怎麼做就很清楚了,就是練習英語,尤其是口語。但是具體怎麼練呢?這要感謝Gmail廣告。Google在詳細掃描我的郵件和即時通信記錄以後,分析出了我有學習英語的打算,於是就在郵箱界面上不斷給我推送學習英語的廣告。我發現有一種叫做「電話英語」的廣告看起來似乎很有趣,於是就抱着試一試的心態找了幾家電話英語看(請不要諮詢我電話英語相關問題,我不會推薦任何具體的一家)。在購買電話英語服務之前,這些公司都有免費試聽的服務,或者說叫分級測試,於是我就找了好幾家測試了一下自己的分級。電話英語的模式就是一對一和一個英語國家的外教在電話中交談,以此提高英語水平。由於歐美國家勞動力成本較高,加上有時差因素,這些電話英語公司僱傭的外教許多是菲律賓的。菲律賓長期以來是殖民地,平均英語水平在亞太地區是最高的,而且不像印度英語有嚴重口音。許多美國的公司都把電話服務熱線外包給菲律賓。比較各種學習方式後,我不得不承認電話英語是一種價格不貴,而且可以保證學習質量的途徑。經過幾個月的練習,我的口語水平提高了很大一個層次,於是我都敢一個人去美國了。

簡歷

我買了一本《The Google Resume》,仔細研讀了裏面關於寫簡歷和面試的部分。《The Google Resume》可謂是幫了我的大忙,還有這本書作者創辦的網站CareerCup上面以一個工程師出身的HR的視角全面介紹了技術職位面試的細節。依據這本書的建議,我精心寫了一頁簡歷,但是前前後後修改了幾十個版本。

The Google Resume

準備好簡歷以後,我分別在Google、Facebook、Apple、Twitter、Amazon網站上面投了簡歷,其中Google、Facebook、Twitter有學長幫我內推。在經過難熬的等待之後,最終除了Amazon以外,均得到了電話面試的機會。

Google

Google是我接到面試通知的第一家公司,在11月份就開始面試。我收到郵件通知以後,HR問我哪天有時間,然後給我安排電話面試。Google的HR並沒有給我打電話,而是直接安排面試的。由於有時差,所以面試都是在午夜到凌晨之間,所以必須熬夜或者早起了。如果作息不正常,會對自己能力發揮造成很大影響,需要慎重對待。Google給我安排了兩輪連續的面試,每輪一個小時,從北京時間凌晨兩點面試到四點。

由於簽署了保密協議,我不能透露面試的具體題目。題目的類型都是算法題,還有個算概率的數學題。答題的方式是打開一個Google docs頁面,你和面試官共同編輯,同時用電話保持交談。面試官會直接說題目的內容,或者把題目寫在Google docs上,看完以後回答問題。一般來說是先描述算法,然後面試官會繼續追問或者要求證明,最後寫程序。程序直接寫在Google docs上,由於沒有語法高亮和縮進,還是挺不舒服的。不管問題會不會,一定要主動和面試官交流,澄清問題,也許是少了什麼條件或者理解錯誤,最忌諱的就是一句話不說自己一直在想,或者上來就寫代碼。

面試完了以後,大概過了兩個星期,HR發郵件給我說面試結果不錯,給我約了個時間打電話。電話中HR告訴我說我通過了面試,下一步就是進入Google的Host Match流程了。在Google,美國實習生都要有一個Host,大概是經理(Manager)或者導師(Mentor)的職責。每個面試通過的實習生需要等待有Host看中你的簡歷,然後和你聯繫,交流以後決定是否接受你。我一直等到一月份,HR纔告訴我說有了Host願意和我聯繫。和Host電話聊過以後,我對他們做的項目還挺有興趣的,但是我七月份纔放假,和他們的計劃有些衝突,所以就沒有然後了。過了一段時間又有一個Host聯繫我,不過我對他們做的東西實在不感興趣,所以就拒絕了。後來由於HR好像知道我已經在Google北京入職實習了,就沒再用心給我找其他Host,所以最終Host Match失敗。

Apple

得到消息的第二個公司是Apple,我的簡歷經過HR的篩選,被安排了電話面試。同樣是硅谷的公司,面試要在半夜進行,對精力是很大的考驗。Apple公司是出了名的重視設計,就連HR給我發的郵件都和別的公司HR不一樣,一般公司的郵件都挺樸素的,Apple的郵件是有信紙的,默認還被Gmail關閉着,點開以後纔能看到。

面試也是通過電話進行的,寫代碼是通過一個叫collabedit的在線編輯工具,許多公司都喜歡用這個東西面試,包括Twitter和Facebook。面試官先問了我一個算法題,挺簡單的,我回答出來以後繼續追問新的問題,然後讓我證明自己的想法,並寫代碼。寫完以後面試官問我做過的最有意思的一個項目是什麼,我告訴他是Continuation.js,然後向他介紹了一下。最後他問我用過Apple的哪些產品,爲什麼喜歡Apple,我就說我用Mac,爲什麼喜歡我實在沒說出來,因爲我也不是特別喜歡Apple。看來Apple果真是一個要求員工都必須是忠誠的教徒式的公司。

Apple是我自己在網上投遞的一家公司,沒有任何內推,這種情況下面試通過概率挺小的,畢竟你還是一個外國人。面試完一輪以後,就沒有了音信,反覆給HR發郵件問,說正在進行中,可是進行了很久還是沒有結果,所以我知道我是被默拒了。

Twitter

Twitter是我面試過的惟一一家私有公司(未上市),因此決策權全部都在CEO手中。而且未上市的公司資金有限,面試門檻要比面試過的其他大公司高不少。據說Twitter發的每個Offer都是要經過CEO親手簽字的,包括實習生在內。作爲一個實習生,Twitter竟然給我安排了六輪面試,比我之前面試Hulu的輪數還多,可見還是比較嚴格的。

Twitter的每輪面試都是通過Skype進行的,寫代碼也是collabedit。相比與其他幾個公司,Twitter面試的算法挺有難度的,同時也很考察細緻程度。Twitter面試的一個特點是需要寫的代碼量很大,其中一場面試上我一個算法寫了一百行的程序,不僅複雜,還要保證正確性。面試的算法涉及到了回溯搜索、二叉樹操作、動態規劃、緩存替換以及貪心策略和證明。

第一輪面試是我在去美國之前面試,印象中是我期末考試的前一天晚上,當時讓我真的是焦頭爛額不知道該先準備哪個。第二輪面試時間更是巧合,正好是在美國的旅途中,那天我只好躲在Berkeley的旅館中電話面試。我倒是挺想直接去Twitter面試的,但是HR就是沒給我安排,我只好後來自己過去找學長參觀。第三輪是在我回國後,正好是大年初三,這次更悲劇,我的電腦由於被人潑水損壞了,過年又沒人修,我只好一個人跑到五道口的一個網吧裏面,待了一夜。第四五六輪按說應該Onsite面試,但是考慮到我面試的是實習生而且在國外,就改成電話了,這三輪連着面時,時間總共長達四個小時,從凌晨三點到早上七點,十分消耗體力,而且需要保持高度的清醒。

最終我拿到了Twitter的offer。

Facebook

Facebook上市不久,許多老員工拿了一筆錢都紛紛走人了,空出大量的職位,在加上上市融資到不少錢,Facebook一直在急速擴張中,就連實習生職位也很多。和面試Twitter類似,我面試Facebook的時候正好在紐約,於是我只好把寶貴的觀光時間拿出來躲在旅館裏面面試。

Facebook一共面試了兩輪,兩輪之間相隔一個多星期,面試的難度和之前面試Google(美國)差不多。面試涉及的問題主要是動態規劃和二叉樹,感覺這兩個東西是面試最喜歡考到的了。其中有一輪面試中面試官還是一個中國人,聽他說完以後我頓時對我的英語有了信心,最後我和他說了兩句中文,他立刻說「I am not supposed to speak Chinese with you.」,真是無語。Facebook的Offer我也順利拿到了。

Twitter Facebook

值得一提的是Facebook的HR是一個非常靠譜的人,她自始至終一直在幫助我,幫我爭取到了關鍵機會,如果不是她,我很可能此次實習申請就失敗了。我後來在她的LinkedIn簡歷上面看到了傳奇的經歷:她2000年進入華盛頓大學,主修英文文學。在2003年的時候爲了響應國家的召喚,她毅然離開了校園,加入了國家衛士,遠征伊拉克。她在伊拉克和科威特等地擔任戰地記者和編輯,一直到2006年,纔榮歸故里,然後完成學業,開啓了她的事業。

棘手的簽證

最終我拿到的有效的Offer有兩個:Twitter和Facebook。其中Twitter是先拿到的,拿到同時HR給我打電話告訴我薪水、團隊和簽證的信息,並給了我一個期限要求在此前決定。Facebook的Offer是在Twitter後兩個星期內拿到的,HR告訴了我差不多同樣的信息。

聽起來一切都很好,但簽證出現了問題。按照美國法律規定,實習生應該申請J-1簽證,又稱交流訪問學者簽證。這個簽證有一個叫做兩年規定(2-year-rule)的東西,意思是我作爲「交流學者」訪問以後,有回到祖國服務兩年的義務。在這兩年內,我不得申請任何美國的允許移民傾向的簽證,如H-1B或L-1。很顯然這是各國政府爲了防止人才流失和美國博弈的結果。對於那些拿過J-1簽證去美國,然後留學美國,最後留在美國工作的那些人他們是怎麼搞的呢?其實雖然有兩年規定,但是可以找中國大使館申請豁免,然後拿着「不持異議信」就可以免受兩年規則的限制。一般來說申請豁免只要不是國家公派的就差不多都會給,但問題在於是時間很長,而且只給拿超過六個月以上簽證的中國公民辦,像我這種實習完了就回來的是不行的。

這個問題非常棘手,而且只對中國人產生約束,所以許多大公司的HR和法律諮詢部門都不知道。甚至有些公司十分傲慢,你給他們解釋都沒用,因爲他們覺得他們自己是正確的,在他們眼中J-1沒什麼問題,反正可以豁免嘛,殊不知中國大使館有中國特色的規定。只有極少數曾經被這個問題困擾過,有着一手經驗的HR纔會明白其中玄機。好在我相當幸運,我Facebook的HR之前面試過一個中國人,他因爲有J-1在身,而且人在國內,最後窮盡一切辦法還是沒有辦成,雙方損失慘重。於是到我這裏就成了經驗,她小心翼翼地幫我弄清了一切問題。

除了J-1以外,還有一個可以考慮的途徑是H-3簽證,又稱「培訓簽證」。事實上培訓簽證是一個更好的選擇,它沒有任何的後遺症,只是對公司來說稍微貴一些,需要準備的材料陌生一些。我分別向Facebook和Twitter的HR問看能不能幫我辦H-3簽證,得到的答案均是沒辦法,理由是H-3簽證要求培訓者接受的培訓必須是在國內無法接受的,並且目的是爲了回國以後培訓他人。對於Microsoft、Google這樣的跨國公司的來說,辦理H-3簽證是合理的,但Facebook和Twitter在中國根本沒有辦公室,你說你回國培訓誰呢?

於是我陷入了一個窘境:要麼接受J-1簽證和附帶的兩年規則,要麼放棄這次實習機會。其實兩年規則對我來說主要是心理成本,因爲拿了它以後就像一個枷鎖套在我的身上。這個枷鎖只有人在中國大陸待夠兩年以後纔能解除,儘管我畢業就去美國工作並不是我的第一選擇,但少了這個選擇卻是令人沮喪的。人性就是這樣,失去一個東西的痛苦要遠遠大於獲得同一樣東西的喜悅。

正當我在猶豫時,Facebook的HR突然幫我申請到了一個新的機會:可以去英國倫敦的辦公室。英國不存在美國這樣的簽證問題,我可以申請Tier-5臨時工作簽證,只需要Facebook擔保即可。這樣一來一切問題就解決了,因此我接受了這個Offer,並禮貌地拒絕了Twitter。

Google北京

去年十二月我還申請了Google北京的暑期實習生,由於距離較近,直接去Google辦公室進行了面試。我一共面試了三輪,其中前兩輪是連續進行的。第一輪面試我遇到了很難的組合數學題目,由於思路不對,浪費了不少時間,最終沒有答出來。第二輪面試難度也比較大,涉及了C語言字符串處理、動態規劃和貪心算法證明,但是我答得還不錯。過了幾天,HR告訴我說兩位面試官反饋差別較大,於是對我增加了第三輪面試。第三輪面試是一位很資深的工程師,令我驚奇的是他在面試我之前仔細看了我的簡歷以及我網站上列出的我做過的所有項目,並針對我的簡歷進行了提問,包括函數式編程的一些內容,以及JavaScript的CPS變換

過了幾天,HR告訴我通過了面試,但是開始時間是暑假。我聯繫到Google北京輸入法組的楊帆學長,希望可以提前開始實習。Google考慮到我的特殊情況,答應了我的要求,於是我就從今年2月開始在Google北京實習了。

Google i18n

總結

我將在7月1日奔赴英國倫敦,然後開始爲期兩個多月的暑假實習。這次機會對我來說是十分來之不易的,而且最終能夠如願以償是因爲我很幸運。如果沒有Facebook的HR爲我努力爭取到倫敦的機會,我很可能在猶豫中放棄。如果她沒有遇到上一個相同情況的中國人,她也不會爲我爭取這個方法。如果沒有衆多學長指點我、給我幫助,我很可能還在矇昧中。我相信機會是隨機的,但是面對機會的選擇是可以由個人意志決定的。

美國之行(四)我對美國的印象

灣區與紐約

本來想寫把標題成「西部與東部」,想想太大了,又改成「西海岸與東海岸」,還是太大了,我只去過兩個地方,怎麼可以概括呢?於是只好只說一說我對灣區和紐約的印象吧。

我對灣區的印象非常好,這裏科技發達、氣候宜人,人們對外來者普遍友善、開放,你幾乎不會感受到對外來者的歧視,因爲大家都是外來者。甚至如果你不懂英文,那也沒關係,因爲這裏有美國最大的華人社區。硅谷更是創業聖地,是追逐夢想的地方。要說不足之處,恐怕要數缺乏公共交通了,灣區人口相對分佈分散,因此沒有像紐約、北京那樣發達的地鐵公交系統,許多地方沒有汽車很難去。

我剛來到灣區的時候,過馬路都不習慣,因爲汽車遠遠地看到行人就會放慢速度停下來。但是我在天朝生活慣了,見了汽車以後還是不敢過,於是便上演了好幾次我傻站在路邊等車過,車停在路口等我過。

紐約讓我看到了美國的另一面。紐約的汽車是不怎麼讓行人的,行人闖紅燈也非常普遍,人和人之間互相不看一眼,不像在伯克利街上還有陌生人給我打招呼。紐約的道路沒有灣區乾淨,街邊還有買漢堡熱狗的小攤,和國內賣煎餅果子雞蛋灌餅的有一拼。紐約冬天的氣候很寒冷,跟北京真的有不少相似之處——都在東部靠近海岸地區,而且穿過北緯40度線。紐約的人口密度很大,平均每平方公里有一萬人,這個密度和北京差不多。

看看紐約街頭的「美國式過馬路」:

Jaywalk

治安

我去美國之前就聽說了美國許多地方治安不好,到了伯克利以後更是就被人警告晚上不要出門,否則不安全。這個建議一開始一直讓我將信將疑,白天看起來這麼漂亮安靜平和的小鎮,難道晚上就變得兇險無比?我在北京晚上從來沒有過不敢出門的經歷,除非是外面颳沙塵暴。然而沒過兩天一件事情就發生了,一天晚上我聽到外面有許多警車呼嘯而過,而且更可怕的是我住的旅館的門口竟然躺着一個黑人,我一開門,他看了我一眼,然後沒有理我。第二天聽說伯克利南部不遠的奧克蘭發生了槍擊事件,於是奧克蘭這個名字就深深地印在了我的腦中。

後來見到一個Google的朋友,他也給我講了一個故事,說是一個工程師來面試Google,被錄用以後特別高興於是當晚就去奧克蘭找一個朋友出去狂歡,然後兩個人就在停車場被槍殺了,原因是劫匪嫌他身上現金太少。再後來聽說奧克蘭房價特別便宜,因爲人都搬走了,尤其是見不到年輕人了。奧克蘭究竟是什麼地方?查過纔知道,它是灣區的三大城市之一,與舊金山、聖荷塞並列。然而奧克蘭卻被列在2008年國會調查報告的全美最危險的城市排行榜中,名列第五。奧克蘭似乎從前並不是這樣,否則它不會成爲灣區第三大城市,我看到李小龍曾經都在奧克蘭開過武館。

奧克蘭究竟爲什麼會變成這個樣子?我瞭解到的一種說法是,舊金山灣最大的裝卸貨港口就在奧克蘭,它是一個連接了海運與鐵路的交通樞紐,因此有大量的港口工人。這些港口工人大多是黑人或者拉美人,所以工資較低,教育水平也較低,而且容易受到經濟波動的影響。2008年經濟危機以來,大量工人失業,於是走上了犯罪的道路,因此治安變不斷惡化。年輕的有能力的人紛紛搬離了奧克蘭,剩下的都是年邁的或者窮人,於是便陷入惡性循環中。

事實上美國的不同階層不同人種是習慣於聚居的,譬如總體來說灣區有錢人喜歡住在舊金山或硅谷,而窮人聚集在東灣,從房價上就可以明顯看出區別。就算是在奧克蘭這種地方,社區直接還是有不少區別的,這個鏈接展示了這一點:美国加州奥克兰市的各区房价跟主要聚居人种的关系(图)

紐約的治安據說是美國大都市中最好的,除了上城黑人區外,其他地方大多是挺安全的。於是我在紐約的中城附近就敢晚上一個人出去,因爲這邊許多商店好像不關門一眼,十二點還在熱賣,在灣區許多商店晚上七八點就打烊了。紐約是貨真價實的「不夜城」,連地鐵都是24小時運轉的。

收入與物價

在國內一直有傳言說中國的物價已經超英趕美了,而收入卻還相差千里,真的是這樣嘛?我覺得這句話至少一半是對的,收入的確相去甚遠,2011年美國勞工部宣稱美國人的平均年收入37000美元左右,按照匯率換算到人民幣這可不是一個小的數目,在國內能拿到這個工資的絕對是高收入群體了。37000美元只是平均工資,在硅谷,一個工程師拿100000美元的稅前收入是稀鬆平常的一件事,在紐約的金融圈中就更高了。但問題是美國的一般人如何呢?37000美元是平均工資,由於分配的不平衡性,中位數肯定要低於這個數目。

說完收入再來看看物價,先看看超市裏面的普通生活用品,食材、日常用品這些東西不算貴,價格按照匯率換算到人民幣也就比國內高50%到200%左右吧,從平均購買力來說就是國內二到三倍。但涉及到服務的價格這部分就貴了,差不多1美元在美國當1人民幣在中國花。而感覺最便宜的是電子產品了,價格和國內一樣,甚至比國內更便宜,算上匯率就是高六七倍的購買力,怪不得美國科技發達呢。

Bestbuy

再來看看房價呢?美國儘管地廣人稀,房價卻差異巨大,便宜的有底特律的10美元的房子,昂貴的則高達幾百萬美元,簡而言之就是關鍵看房子在哪。拿灣區來說,有10萬美元左右的房子,普通勞動者是絕對買得起的,只要願意買,地點就在奧克蘭。當然也有標價近千萬美元的學區房,地點在Palo Alto,旁邊就是斯坦福大學。看看中國,北京五道口已經有了每平方米超過10萬人民幣的房子了,畢竟靠近清華嘛。普通人買得起的便宜的房子呢?恐怕到四線城市去也難以找到吧,但如果願意去鄉鎮還是有的。

當然以上這個物價的比較考察很不全面,只是個人感覺而已,況且灣區、紐約都算美國物價比較貴的地方,結果就權當參考了。總之說中國的物價趕上美國不是沒有道理。

軼事——電腦損毀

在從舊金山到紐約的飛機上,我正坐得好好的,空乘服務員來倒水,坐在我右邊的一個人把杯子伸手放在我電腦的上空,於是就把水倒到了我的電腦上。電腦屏幕就突然黑了,我心想這下完了,沒電腦自己一個人到紐約可怎麼活啊。我身邊的這個美國人也一副驚慌失措的樣子,她表示非常抱歉。我們談了幾句,她決定賠我錢,先把身上的二百元現金都給了我,然後說等到紐約去看看維修要多少錢。

就這樣我們就聊了起來。她看起來有四五十歲,是一個教英語的老師,曾經在小學、中學和大學都教過,她的祖父是斯坦福大學的教授。她和我講美國的基礎教育十分失敗,有人上完小學了還無法閱讀文章。我告訴她中國的黨化教育和言論管制,以及嚴酷的出版審查,她感覺很驚異,不敢相信這到現在還是存在的。她對中國的發展十分好奇,而且談吐間流露出一種恐懼感。她說美國國家龐大的債務都是借自中國的,而美國有些人什麼也不幹就靠社會福利過日子,這些錢都是美國政府從中國借來的,而且美國政府就沒準備還。她還指名道姓地罵了奧巴馬不少壞話,看得出她是一個奧巴馬的反對者,而且很有可能是共和黨人。

下飛機前我們互相留了聯繫方式。第二天我到大中央車站的蘋果維修中心,一問纔知維修費竟然要1400美元,我心想這在天朝1400人民幣都用不了,於是就不修了。給一個朋友打電話,他建議我給蘋果要維修價格認定書,然後把這個文件給那個損毀我電腦的人。我就這麼做了,那個人看了以後二話沒說就給了我一張支票。

這個經歷實在令我難忘,許多人告訴我說要是這件事發生在中國,損毀我電腦的人肯定千方百計推卸責任,而且一旦下飛機以後肯定會杳無音信。而這位美國人卻非常講信用,而且實際上這件事的責任並不在她一個人,那個不專業的空乘服務員也是重要的責任人,她無論如何不應該在我電腦的上空倒水。她自己一個人承擔了所有的責任,實在不得不令我佩服。後來瞭解到她住在灣區的Mill Valley,屬於北灣,而北灣一般是富人的區域,所以這一千多美元可能對她來說真的不算什麼吧。其實美國人並不比中國人天生要講信用,關鍵看講信用和不講信用哪個成本更低,換句話說就是有沒有錢。

美國夢

我在灣區時候有幸被一個朋友帶着去Palo Alto的私人機場看了看,而且嘗試了一把乘坐私人飛機。私人機場就在Palo Alto東部靠海的地方,裏面停着至少幾百架私人擁有的飛機,機場與加油站和跑道,還有幾個飛行俱樂部。我被帶着飛上了5000英尺,由於空氣很好,可以看見很遠的地方。

Private Aircraft

千萬別以爲這是超級富豪的遊戲,我的那位朋友也只是一個公司的普通工程師而已。私人飛機的價格低廉得讓你驚訝,我一開始聽到幾乎是不敢相信的這是真的,我算了算看努力工作幾年是買得起的,而且飛行、養護的成本也不是不可接受。對我來說,這種感覺不僅僅是飛上天那一瞬間的興奮。更多的是我感受到了什麼叫美國夢,什麼叫只要努力就能實現你的夢想。就像著名的華裔建築師貝聿銘在80年前來到美國的時候,徹底被汽車吸引了,他竟然發現在中國只有顯赫的達官貴人纔能坐得起的汽車,在美國竟然如此普遍,那正是他的美國夢誕生的時刻。

引用楊哲的這篇文章

这里是Palo Alto机场,是一个public airport,里面停着的都是私人飞机。旁边有一些飞行俱乐部。可以向俱乐部租飞机飞,也可以请教练教开飞机。只要有驾照,开飞机不需要向任何部门申请,只要跑道排好队,想什么时候飞,向哪里飞,都随意。只要是公共机场,跟地面联系一下排个队就可以降落。公共机场就像停车场一样普遍和自然。从家里来机场,只要把车停在自己飞机的机位,把飞机拉出来,回来了再开车回家,简单高效。当然,基本上是个正常人都能学会开飞机,考到驾照,以及开飞机。

在Palo Alto机场逛的时候,我才意识到,那个FG S11E09其实并不是在刻意输出价值观,这就是美国的生活、美国梦。这是一个神奇的国家,真的都像是假的。

(完)

美國之行系列

美國之行(三)紐約

紐約

早上10點出發,從舊金山飛了四個小時纔到紐約,但是卻已經是晚上7點了,是因爲有時差的緣故,美國東部比西部要晚3個小時。以前在國內從未有這種感覺,原因是在國內總是大致南北飛,沒有橫貫東西4000公里的經歷,何況中國就一個北京時間,哪怕是到新疆也一樣。

下飛機以後,感覺一瞬間又回到了冬天,紐約很冷,零下好幾攝氏度,和北京差不多,一點也沒有舊金山那種宜人的感覺。肯尼迪機場在皇后區,距離曼哈頓挺遠的,要坐地鐵去。從機場出發要坐地鐵首先要坐SkyTrain,SkyTrain很有意思,上車是免費的,我還以爲真的免費,但卻發現收費在出站口,進去容易,想出來就得付錢了,真是考慮周到。紐約地鐵和灣區的按站計費不一樣,到哪裏都是2美元一次,和北京頗爲類似,都是兩塊錢。進入紐約地鐵後,第一感覺就是令人震驚的髒亂差,軌道內都是垃圾,上面還漏水,而且設施破舊,站臺上人一旦少了頗有恐怖片的氛圍。跟天朝的地鐵比起來,美國的真是弱暴了。不過區別在於,像北京的地鐵大多是最近十年迅速建成的,而紐約地鐵已經快有一百年的歷史了。

New York City Subway

紐約是美國最著名的城市,去美國不能不去紐約。它還是美國人口最多的城市,有超過八百萬人(跟天朝比其實不算多)。紐約市在紐約州的東南角,包含五個區,分別是曼哈頓島、皇后區、布魯克林區、布朗克斯區和史泰登島。其中最著名的就是曼哈頓島了,紐約的幾乎所有名勝全部都在曼哈頓島上。

曼哈頓

學過計算機的一定不會沒有聽說過「曼哈頓距離」,究竟爲什麼叫曼哈頓距離呢?看看曼哈頓地圖就明白了。曼哈頓島上的道路驚人的整齊,整個到被分割爲一個個大小幾乎相等的矩形街區,就連道路的命名都極其規則。東西方向的道路差不多一律被命名爲街(Street),從南向北依次是1st Street, 2nd Street, 一直到220 Street。南北向的道路從東向西依次被編號爲1st Avenue一直到12th Avenue,但中間有幾個數字被跳過了,換成了名字。所以在曼哈頓再沒有方向感的人也會有方向感,再不知道東西南北的人也會在腦中建立起羅盤。

曼哈頓由南向北大致可以分爲下城、中城、上西城、上東城。其中下城有著名的自由女神、華爾街、911世貿中心原爆點和唐人街,中城有帝國大廈、時代廣場、百老匯劇院,上城有中央公園、大都會博物館、哥倫比亞大學。據說紐約的中城和下城比較繁華也比較安全,而上城北部哈萊姆區是紐約的黑人區,比較貧困。我在紐約的幾天住在34街與第3大道附近,算是曼哈頓中城比較好的地區。

中城

我在紐約的第一站是中城,從34街出發,一邊走一邊看着紐約街頭的風景。曼哈頓的每個街區都是一棟摩天大樓,走在其間有一種十分渺小的感覺。

New York City Midtown Building

我不是第一次見到高樓大廈,但紐約的高樓大廈和北京上海的很不一樣,想來想去我發現主要的差別在於紐約的摩天大樓特別密集,而且道路很窄。這種現代風格的建築給我一種強烈的感官刺激,讓我十分興奮。

時代廣場

步行二十分鐘就走到42街與第7大道的路口,就看到了傳說中的時代廣場。時代廣場曾經是紐約時報的所在地,但現在是聚集紐約的劇院、音樂廳、購物中心、酒店的集中地。時代廣場給人最大的感受就是它四周無孔不入的巨型廣告宣傳版,堪稱商業文化的世界中心。

Time Square

Time Square

後來看照片時纔注意到當時身後的「The Phantom Of The Opera」的廣告,當時沒有去看實在是太可惜了。

Time Square

大中央車站

從時代廣場向東走十幾分鐘,就看到了摩天大樓之間的大中央車站。大中央車站彙集了紐約的好幾條重要的地鐵和鐵路,是紐約的交通樞紐之一。大中央車站建於1913年,我去看的時候恰好是100週年紀念。

Grand Central Terminal

大中央車站除了是一個交通樞紐以外,也是一個商業中心,蘋果公司就在大中央車站租了很大一塊地方銷售iPhone、iPad和Mac。大中央車站的地下有各國的風味小喫,候車者可以在這裏休息。

帝國大廈

到紐約最不能錯過的地方除了自由女神,恐怕就是帝國大廈了。儘管帝國大廈不是紐約最高的建築,卻是紐約的地標建築,因爲它一度一直是美國最高的建築,而且建造從1930年開始到1931年建成僅僅用了一年零兩個月,堪稱一個奇蹟。

說來也巧,我去美國之前正好看了三部電影,分別是「西雅圖夜未眠(Sleepless in Seattle)」、「金剛(King Kong)」和「印度英語(English Vinglish)」,這三部電影都出現了帝國大廈,所以當我爬上帝國大廈的時候,激動的心情是難以言表的。回來以後正好又看了「北京遇上西雅圖」,重溫了熟悉的場景。

Empire State Building

Empire State Building

Empire State Building

帝國大廈不僅外表宏偉,內部也十分精緻。我花了27美元的門票登了上去,從遊覽入口進去,發現路線都是精心規劃了的,過一個檢查點的時候還被拍了一張照片,我以爲是安全檢查。上去以後先到了80樓,然後上到了86樓的觀景臺,看到了幾乎整個曼哈頓的景色,下面高樓大廈林立,真的是現代化大都市,心情十分舒暢。下去的時候,發現有一面牆全是照片,而且竟然看到我的照片也被打印出來了,效果還不錯,工作人員說這個賣20美元。在國內類似的也有,不過都是按需打印的,像這裏這樣直接幫你打印好,還真是第一次見。想想我真心佩服經營者的智慧,打印一張照片的成本並不高,批量化還能繼續降低成本,利用這種方法可以讓顧客一眼看到效果,同時還利用了中間觀景的時間,相信不少人會願意花這個錢買。

自由女神

自由女神是紐約乃至美國的象徵,曼哈頓南端自由島上的自由女神像可謂是紐約最熱門的景點了。只可惜由於去年的「桑迪」颶風,自由女神像遭到損毀,所以自由島不能登上了,只能在海上看。

Statue of Liberty

華爾街

看完自由女神後,步行不遠就是華爾街。華爾街在外表看真的可以說是其貌不揚,至少和想像中的那種紙醉金迷頗有不同。看來這些大型金融機構還是很低調的,只是名聲在外,隱瞞不了。而且傳說中的「華爾街金牛」根本不在華爾街,而在華爾街北邊聖三教堂的旁邊。

Bull

唐人街

紐約唐人街在下城,靠近熨斗區。走進紐約的唐人街有一種回到中國的感覺,不僅僅是因爲隨處可見的中文照排,還有髒亂的街道。唐人街看起來很貧窮,超市的東西也便宜,簡直和中國的超市差不多,國貨應有盡有。之後我還想去看小意大利,可是走到了地圖上的小意大利,卻發現招牌還都是中文,看了真的被唐人街侵佔了。

Chinatown

大都會藝術博物館

大都會藝術博物館是紐約最有名的博物館,據說館藏超過二百萬件來自全世界各地的珍貴藝術品。我在大都會博物館裏面逛了八個小時,瀏覽了十幾個展區的幾百個房間,只能說是瀏覽,因爲這個博物館真的太大了,仔細逛的話一個月都看不完。況且紐約還不止一個藝術博物館,紐約真的是一個藝術愛好者的聖地。

Metropolitan Museum

中央公園

中央公園是曼哈頓上城的一大片綠地,大都會博物館和自然歷史博物館就在中央公園旁邊。紐約的中央公園有點像舊金山的金門公園,都是城市中央的一個特大的公園,而且是一個矩形,區別在於一個是橫的一個是豎的。中央公園的環境十分優美,而且風景和週邊城市建築非常和諧,這和中國很多風景區看到的遠處醜陋的建築頗有不同。

Central Park

哥倫比亞大學

哥倫比亞大學在中央公園的西北邊的晨邊高地,靠近哈萊姆區。哥倫比亞大學和斯坦福、伯克利這些西部的名校比起來,校園規模簡直不是一個數量級,它只有五個街區那麼大,畢竟是在曼哈頓這種寸土寸金的地方。但是哥倫比亞大學絕對是美國最牛逼的幾所大學之一,它的歷屆畢業生和教職員中共有97名諾貝爾獎得獎者,於世界各大學中排名第一。在學術界以外它的影響力也很強,絕對是世界超一流水平。

Columbia University

哥倫比亞大學所處的位置十分微妙,它就在黑人區的邊緣地帶,處於1960年代「垮掉的一代」運動發源地,因此周圍有不少爵士樂酒吧、咖啡廳,但因此治安並不是很好,晚上是不建議獨自在街上走動的。

世貿中心九一一原爆點

世貿中心雙子塔曾經是紐約最高的建築,是一個巨型的商業中心。但是在2001年9月11日,它被基地組織公佈襲擊摧毀了。九一一事件成爲近十幾年來美國最嚴重的事件,也是歷史上美國本土遭受的最嚴重的襲擊,死亡人數超過二戰時期的珍珠港事件。

現在,九一一的原爆點已經重建多年,建成了九一一紀念廣場,原來雙子塔的塔基位置現在成爲了兩個巨型的水池,水池週邊上刻有所有罹難者的姓名,供世人憑弔。廣場中還有一個尚未開放的博物館,預計半年以後會開放。在世貿中心遺址旁邊還在建設一座新的摩天大樓,名爲新的世貿中心一號大樓,又名自由塔(Freedom Tower),從2006年開工,預計2013年7月完工。自由塔建成以後將會成爲新的北美第一高塔,象徵着美國在廢墟上重建家園,與恐怖主義對抗到底的精神。

World Trade Center

Google

Google當然不是一個公開的景點,但是作爲Google的員工(實習生),我不能不去紐約的Google看看。紐約的Google在中城下城之間的熨斗區,大樓整整佔了一個街區,當然這棟大樓裏面不僅僅是Google,還有許多其他的公司,據說這棟大樓裏面直接接入了大西洋海底光纜,因此許多通信公司也進駐了這個大樓。

Google NYC

Google紐約辦公室和全世界的Google一樣都十分漂亮,辦公室的環境非常輕鬆,也有許多有特色的東西。譬如辦公室內的路標,全部都是紐約地鐵風格的。還有樓層與樓層之間有梯子可以直接爬上去,省去了走樓梯的麻煩。

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